Malattie

Quali e quante sono le malattie che possono mettere a repentaglio la nostra salute? Si tratta di argomento delicato, "sgradevole", che vorremmo poter lasciare ai margini della nostra vita. Anche se il nostro corpo è una meravigliosa e perfetta macchina, tuttavia è fragile, come siamo fragili noi esser umani. Siamo, perciò, soggetti ad ammalarci, e questo lo sappiamo ben fin da piccoli. Le malattie dei bambini, anche dette esantematiche, sono oggi prevenibili grazie ai vaccini, sia obbligatori che facoltativi. Ci riferiamo a quelli per immunizzare dal virus della rosolia (pericolosa se contratta in gravidanza perché può compromettere lo viluppo del feto), della varicella e della parotite o orecchioni.

Ma difenderci dagli attacchi degli agenti patogeni, soprattutto virus e batteri, non è facile quando siamo piccoli, perché il nostro sistema immunitario è ancora immaturo. Ecco che, quindi, non passa inverno senza che ci prendiamo la classica influenza stagionale, o magari una tonsillite o una bronchite. Tra le malattie più diffuse sia in età infantile che da adulti, poi, ci sono le sindromi allergiche. Tra queste basterà ricordare l'allergia ai pollini delle piante, che tanti disturbi ci crea, oppure le intolleranze e le allergie alimentari, come quella al lattosio o al glutine che provoca la celiachia.

Qualche volta, poi le malattie che ci colpiscono non vengono dall'esterno ma dal nostro corpo stesso. E' il caso delle patologie di origine genetica, determinate proprio d un difetto presente a livello di DNA, oppure delle malattie autoimmuni, tra cui ricordiamo l'artrite reumatoide, il lupus eritematoso sistemico, la dermatite seborroica, la sclerosi multipla. Endogene sono anche le malattie psicosomatiche, provocate da fattori come ansia e stress, tra cui la gastrite e la colite, ad esempio.

Tra le malattie che possono avere una componente genetica ci sono anche i tumori, che ancora oggi, nonostante la diffusione della diagnosi precoce (pensiamo solo alla mammografia per il tumore al seno) e le cure sempre più mirate ed efficaci, continuano ad essere la seconda causa di morte nei Paesi industrializzati, tra cui l'Italia. A causare il cancro, però, sono tanti fattori che fungono da elemento "scatenante" della malattia. Tra questi l'inquinamento e l'esposizione a radiazioni o a sostanze chimiche, una dieta sbagliata e l'abuso di cibo spazzatura fin da piccoli, l'alcool e il fumo.

Anche le malattie cardiovascolari, che affliggono uomini e donne, sono in parte determinante da uno stile di vita totalmente errato. Sedentarietà, sigarette, sovrappeso e obesità, ipertensione e colesterolo alto nel sangue, sono sicuramente fattori che incidono sulla salute del cuore, aumentando il rischio di patologie ad esso collegate. Stesso discorso per le malattie del metabolismo, come ad esempio il diabete (soprattutto del tipo II, quello degli adulti). La nostra salute è il bene più prezioso che possediamo, ecco perché dobbiamo imparare a prenderci cura del nostro corpo fin da giovani, quando stiamo bene. Prevenire, come dice il noto adagio popolare, è meglio che curare!

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