Verdure

Sono alimenti poco amati dai bambini, ma che in realtà ci fanno davvero bene. Sono le verdure, che ci apportano tante vitamine e che, cucinate con fantasia e abilità, possono diventare un piatto squisito.

Verdure, verdure... ortaggi, ortaggi... verdure! Sono cinque le porzioni di vegetali che secondo i nutrizionisti dovremmo consumare ogni giorno per mantenerci in perfetta salute e in ottima forma fisica. Dimagranti, ricchissime di antiossidanti e fibre, le verdure ci aiutano a contrastare l'invecchiamento, a combattere la tendenza al sovrappeso e alla ritenzione idrica, a proteggerci dalle infezioni e dai malanni stagionali grazie alla loro funzione stimolante sul sistema immunitario.

Eppure... difficilmente quando pensiamo a qualcosa di buono da mangiare, ci viene in mente un'insalata! Questo perché fin da bambini siamo stati abituati a vedere verdure e ortaggi più come una sorta di "dovere" alimentare che non come un cibo buono e appetitoso. Magari abbiamo associato un piatto di verdure ad una punizione, quando avremmo preferito una golosa fetta di dolce.

Se questo atteggiamento di rifiuto può essere visto con indulgenza durante l'infanzia, una volta cresciute e consapevoli di quanto sia importante mangiare bene e sano, non è più accettabile. E non solo perché le verdure ci fanno bene e ci mantengono giovani e belle, ma perché sono davvero squisite! A patto di saperle valorizzare con la cucina.

In fin dei conti ortaggi come i pomodori, i peperoni e le melanzane, le zucchine e i carciofi, le carote, i cavoli e i broccoli, le cipolle e la lattuga (tanto per citarne solo alcuni), sono ingredienti cardine della nostra dieta mediterranea, la migliore al mondo tanto da essere diventata patrimonio dell'umanità per L'UNESCO.

Pensiamo solo a ricette tradizionali, anzi, nazional-popolari come la caponata, la parmigiana di melanzane, la zuppa al pomodoro, la ribollita toscana, le orecchiette alle cime di rapa eccetera. Il bello delle verdure, infatti, è la loro versatilità in cucina, che ci consente di usarle come condimento per primi piatti, contorni per carne o pesce, ingrediente per fantastiche quiche e sformati... Insomma, basta usare la fantasia.

In questo modo colmare il nostro fabbisogno di principi nutritivi di origine vegetale sarà molto facile e molto piacevole. Ne gioverà tutto il nostro corpo, dall'apparato cardiovascolare alla pelle e ai capelli, dalla vista alla circolazione del sangue fino al fegato e ai reni, i filtri del nostro sangue. Anzi, perché non cominciare a far apprezzare le umili verdure ai bimbi fin dallo svezzamento? Basterà usarle per insaporire le prime pappe e il loro gusto si abituerà ben presto.

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